Google的全球计算机猜想
作者:Admin 日期:2008-3-20 23:20:00

想象一下,未来的企业将不再需要自己桌面软件和数据中心,全球数据处理和存储服务都由Google将进行托管, 这个猜想如此另人兴奋,以致于让人怀疑其现实性与可行性.

尼克拉斯卡尔(Nicholas Carr)曾经是《哈佛商业评论 》的编辑,在他的新书 《大转变》(The Big Switch)中,他向人们描述了将要发生的数字生活的巨大转变.

为了更好地说明,卡尔首先引入了一个类似的变革:电力的发明.卡尔认为,真正的电力发明并不是爱迪生,他的想法是为每家工厂安装独立发电机,这个想法现在看来如此地不切实际,而具有功效的发明应该来自于爱迪生的财务员工萨穆埃尔因苏尔(Samuel Insull),他首先想到了创建一个中心电厂来为整个地区供电.因苏尔的想法使电真正转化为效用,并大幅降低了电的成本.

  卡尔在接受福布斯专访时,谈到,100年前曾经在机械动力领域上演的这一幕,现在又将发生在今天的计算领域.在19世纪末期,如果你的企业需要运转一台机器,你没有其它选择,只能自己生成动力.因此,你需要在企业内建造一个大型的动力运营部门,最初利用的是水力和蒸汽动力,然后便是电力.当尼克拉特斯拉(Nicola Tesla)发明了电力传输方式之后,一切都发生了变化.你只要处于一个供电网络之中,就可以获得来自遥远地方的电力.因苏尔首先认识到了集中供电的经济优势,并创建了多家公司共享电力资源的模型,因为生产制造公司不需要再自己发电,所以大幅降低了电价.

  早些时候,Google推出一款名为Google Apps的免费软件包,是 Google 推出的在线的应用服务.说得通俗一点,通过 Goolge Apps ,你可以向你的用户提供带有私人标志的电子邮件、即时通信(网上聊天),日历工具,网站设计工具,协同办公工具等.当然,这些服务都是由 Google 托管,而不需要你安装或维护任何软硬件,并且和 Google 的其他服务一样,它们都是免费的. Google刚刚进入企业市场的,大多数客户都乐意试用这款免费产品. 其实,Google Apps缺乏Microsoft Office中的许多功能.但Google这样解释:大多数人只用了Office中很少一部分功能.产品负责人戴夫格罗伍德所取得的成果感到很满意.他说,每个工作日有约2000家公司签约使用Google Apps.Google Apps是面向任务的小型软件工具, Google的涉足已经激起了在企业中普及“云计算”技术的兴趣.包括通用电气和宝洁在内的一些大公司已经公开表示将至少试用Google Apps.他预测,明年将有大量大公司使用Google Apps.这将可以为Google带来更多的与搜索相关的广告收入.

  Google Apps只不过是Google通过互联网向用户提供更大计算能力计划的一个步骤.对于大多数人而言,计算机是复杂而不可靠的.如果Google能够通过 Web提供计算服务,将是人们计算体验的真正改进.Google认为这一切将发生在遥远的数据中心中的服务器,用户可以通过许多有线和无线设备访问这些服务,这就是所谓的“云计算” (cloud computing),这和电力革命有着何等相似之处啊!

  Google的CEO施密特指出,随着互联网连接速度的提高和互联网软件的改进,“云计算”能够完成的任务会越来越多.他说,90%计算任务都能够通过“云计算”技术完成,其中包括几乎所有的企业计算任务和白领员工的任务.仍认为Google只是一家搜索引擎公司的看法已经过时.尽管 Google Docs、Google Spreadsheets、Blogger和YouTube等产品或服务还没有给Google创造太多营收,但它们绝非是Google的附属业务.卡尔认为,这些网络应用代表着根本性的变革,意味着从桌面到网络的巨大转变,这将重新定义计算和Google的业务模式.

  微软这个后腿

  如果Google获得成功,Google基本模式将改变软件世界的所有规则,那么目前微软提供的基于桌面PC的许多价值都将化为乌有.

  计算机科学家出身的施密特职业生涯中大部分时间都在与微软抗争,眼看着微软战胜了其大多数竞争对手.在Sun担任技术总监时,施密特与麦克利尼一道反对微软及其领导人.

  施密特相信,无论他如何努力地避免激怒微软,Google与微软的摩擦是不可避免的.当然了,微软也不会停滞不前,它已经在搜索和互联网广告领域投资数十亿美元,以赶超Google,但迄今为止并没有获得成功.它们还在其它一些领域相互争斗,例如Web地图、在线视频、手机软件.

  最近的消息是,微软计划将软件业务纳入“云计算 ”,看一下资本支出,该公司和Google一样在中心数据中心投入了数十亿美元.但是,微软所面临的一大难题是,该公司绝大多数营收来自于原有模式,如何推广新模式,但又不影响到旧模式生成的营收.微软心有旁骛地希望这一转型进程将非常缓慢,从而能够不伤及公司现有业务.微软拥有客户资源,而Google 没有旧业务拖后腿.

  Google和微软之间日益激烈的对立将是一场史诗般的企业战争,这将是一场有趣的竞赛.两家公司的成功和发展将决定了消费者和企业未来将如何工作、购物、通讯,勾勒出数字生活的真实图景.

  在曾经担任Novell CEO的4年中,施密特认为,任何戏弄微软的竞争对手都是愚蠢的,这只会激发微软的愤怒.

  微软将Google的乐观称作是一厢情愿. 微软企业部门总裁莱科斯表示,Google对微软的攻击被误导了,也是自大的.Google关注的是自己的利益,它是为了削弱微软,而不是满足客户的需求.微软在产品开发和客户研究上花费了数年时间并投入了数十亿美元,仔细研究了员工和企业使用软件的方式.确实,微软的优势在于其在办公软件市场上巨大的领先优势.有人说,Google不能在桌面软件领域与微软直接对抗就开始另辟蹊径,引领桌面软件正在向Web软件转型.

  而另外一方面,利用Web软件收发电子邮件、处理文档和电子表格、进行协作很方便吗?高速宽带连接会象Google断言的那样普及和可靠吗?企业、大学、消费者会让Google保存他们的资料吗?另外,如何解决“飞机问题”,以及在不能上网时,用户如何工作?

  这些问题是否都能从Google那里找到答案?

  人工智能搜索

  施密特承认“云计算”不会在一夜之间普及.象年长的消费者一样,大公司通常会慢慢地改变自己的习惯.他说,这 是为了解决其它问题.

  未来五年,Google要解决的问题就是不断地完善搜索,很多人仍认为Google是一家搜索公司.一年之前,Google高层也表示该公司只挖掘了5%的搜索潜力.Google联合创始人拉里?佩奇(Larry Page)和塞吉?布林(Sergey Brin)在接受《大转变》作者卡尔采访时曾表示,Google认为搜索是人工智能的最基本形式.这就意味着,为了提供最佳的搜索结果,Google搜索引擎需要了解用户的意图甚至用户的思维方式.

  在这方面,国内的搜索老大百度也曾发表过关于智能搜索的看法,在今年,李彦红在上海会见了英国首相布朗,布朗作为政治舞台上的大腕对于新技术,新商业模式的如数家珍让李彦红大吃一惊,布朗最后告诉李说,未来的搜索引擎将会越来越智能化,而李彦红说,人工智能只是一个方面,更多的还要靠百度知道这类产品来匹配检索.

  而《大转变》一书的作者卡尔所预测的Google的人工智能是将把搜索和人脑整合在一起.这听起来有些像科幻小说,但这正是Google的终极目标.如果这一预测成真,人们将不再需要坐在计算机前,也不再需要键盘,搜索将会自动完成.按照佩奇的想法,只要你想到一个问题,Google就会通过手机告诉你答案.

  这就是未来将要发生的大转变吗?但无庸质疑的一点是,Google越接近人类大脑的思考,就会赚到越多的钱.

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